Kristiansen har vært sjømann siden ungdomsårene, han har arbeidet på sjøen fra da han var 16 år gammel – han har ikledd seg kapteinslua på «Hagland Captain» siden 2012.

Forrige lørdag sendte han ut sitt første mayday: – Jeg tenkte på familien min, ting jeg burde gjort annerledes

Da kaptein Nils Kristiansen passerte cruiseskipet «Viking Sky», så han tre redningshelikopter som hang i luften over cruiseskipet. Kort tid etterpå var det han – og besetningen hans – som måtte evakueres.